In this famous Hadith, what is the correct meaning and explanation of the words ساعة و ساعة?

روى مسلم عن أبي عثمان النهدي عن حنظلة الأسيدي قال: وكان من كتاب رسول الله صلى الله عليه وسلم قال: لقيني أبو بكر  فقال كيف أنت يا حنظلة؟ قال: قلت: نافق حنظلة!  قال: سبحان الله، ما تقول؟ قال:  قلت: نكون عند رسول الله صلى عليه وسلم يذكرنا بالنار والجنة حتى كأنا رأي عين، فإذا خرجنا من عند رسول الله صلى الله عليه وسلم عافسنا الأزواج والأولاد والضيعات فنسينا كثيراً. قال أبو بكر:  فوالله إنا لنلقى مثل هذا، فانطلقت أنا وأبو بكر  حتى دخلنا على رسول الله صلى الله عليه وسلم، قلت: نافق حنظلة  يا رسول الله، فقال رسول الله صلى الله عليه وسلم : “وما ذاك؟.”  قلت: يا رسول الله نكون عندك تذكرنا بالنار  والجنة، حتى كأنا رأي عين، فإذا خرجنا من عندك عافسنا الأزواج والأولاد والضيعات نسينا كثيراً، فقال رسول الله صلى الله عليه وسلم: ” والذي  نفسي بيده؛ إن لو تدومون على ما تكونون عندي وفي الذكر لصافحتكم الملائكة على فرشكم، وفي طرقكم، ولكن يا حنظلة ساعة وساعة ثلاث مرات.



This is a lengthy, famous Hadith about Sayyiduna Hanzalah (radiyallahu’anhu) feeling as if he had become a hypocrite, since the condition of his heart was lower when he was with his family in comparison to when he would be in the company of Rasulullah (sallallahu’alayhi wasallam).

The translation of the bold part would be:

‘O Hanzalah! [do good] in intervals and [take a rest in] other intervals.’

This means that one is not obliged to always be of a high level of Iman. Rather if one is such that at times his Iman is of a high level, and other times not, he will not be a munafiq.

(Fathul Ilah, Hadith: 2268, Mirqat, Hadith: 2268 and Faydul Qadir, Hadith: 4484. Also see Al-Mufhim, Hadith: 2665)


Also see here.



And Allah Ta’ala Knows best,


Answered by: Moulana Muhammad Abasoomar


Checked by: Moulana Haroon Abasoomar